英会話講師がオンライン英会話をやってみた結果、分かったメリット・デメリットをまとめてみた

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英会話教室を運営する身として世に出回っている様々な英会話関連サービスに触れておきたいと思い、先日初めてオンライン英会話をやってみました。
生徒目線というより講師目線で受けてみた結果、僕なりに気がついたその効果と注意点についてご紹介したいと思います。

オンライン英会話とは?

オンライン英会話をご存知ない方に簡単に説明しますと、オンライン英会話は、パソコンやスマホを使ってインターネット上で英会話レッスンを受けられるサービスになります。ネット環境があれば自宅や外出先などいつでもどこでも手軽にレッスンを受けられる点や、塾やスクールよりも安価な料金設定でサービス提供していることから、誰でも手軽に受けられる英会話レッスンとして人気を博しています。

会社によっては教材を使用するところもありますが、シンプルに英会話を学びたい場合は、パソコンorスマホとWebカメラがあればその日からレッスンを開始できるのが魅力ですね。

オンライン英会話が人気な理由

ここまで人気が出た理由のひとつとして、レッスン料金の安さが挙げられます。
大手英会話スクールなどではマンツーマン1レッスンあたり平均3,000~6,000円ほどかかります。個人教室などでもマンツーマンであれば平均2,000~4,000円くらいかかり、当教室でも1レッスンあたり1,125~1,500円ほどかかります。

ところが、オンライン英会話の場合、1レッスンあたり約70円~150円ほどと圧倒的な安さを誇っています。

現在は、オンライン英会話を提供する会社も相当数あり、老舗の大手英会話スクールが手掛けるオンライン英会話から、個人経営に近い状態のオンライン英会話まで本当にたくさんあるようです。

料金は会社によってピンキリですが、実店舗を持つ教室と比べるとどれもリーズナブルな料金でサービス提供しているところがほとんどです。

オンライン英会話のメリット

先述と重複してしまいますが、僕が感じたオンライン英会話のメリットを以下にまとめてみました。

レッスン料金の安さ

上記で解説したとおり、安価な料金設定でレッスンが受けられる点が魅力です。

時間と場所を選ばない

いくつかのオンライン英会話会社では、常に待機している講師がいるため、24時間いつでもオンライン状態の講師に予約を入れればすぐにレッスンを受けることができます。
多くのオンライン英会話ではスカイプを使ってのレッスンを行っているので、インターネットが繋がる環境であれば自宅以外のカフェやホテルなどでもレッスンが可能です。

講師の数が多い

オンライン英会話の場合、世界中に講師を抱えているので、仮に最初に受けた講師が合わないと思ってもすぐに別の講師に乗り換えられる点が魅力のひとつです。

気兼ねなく辞められる

オンライン英会話は、月額制の料金体系を採用しているところが多いため、比較的辞めたいときにいつでも辞められるのもメリットです。
また、実店舗型の教室だとなかなか辞める際に気を遣ってしまったりするケースがありますが、オンライン英会話の場合、そういったしがらみもなく辞められるので、これもメリットの一つといえます。

実際にオンラインレッスンを受けてみて感じたデメリット

それでは、実際に僕がオンライン英会話を受けた際に気になった点について述べていきたいと思います。

講師の質にムラがある

オンライン英会話を数回受けてみて、数名の講師(非ネイティブ)と英会話してみましたが、質的にどうかといわれると、「う~ん」と感じる方も数名いらっしゃいました。

駆け出しの英会話講師の僕がこんなことをいうのもおこがましいですが、いろんな国の方が講師として登録されているので、国柄や人柄も千差万別なのは当たり前ですが、個人的にはもう少しインタラクティブな対話をしたかったなという印象です。
※もちろん全ての講師を試したわけではないので、あくまで一例です。また、オンライン英会話ではネイティブ講師によるレッスンを展開している会社も多く存在します。(料金は非ネイティブより高くなりますが。)

会話のテンポに違和感を感じた

個人的な意見ですが、スカイプを使ったテレビ電話形式でレッスンを行う場合、会話のキャッチボールが少しぎこちなくなり、話がフローしないのが少し残念でした。
ネット回線の状態にもよるのですが、ヘッドセットしてWebカメラを見つめながら会話する場合、相手の話を聞いているときに「Uh huh」や「Hmm」など相槌を打つと相手の声が聞き取りづらくなったり、相手はこちらが何か話したと思い会話を止めてしまったりと流れが止まってしまうこともありました。

また、英語にまだ自信がない頃はジェスチャーを多用する機会が多くなりますが、こうしたアクションがスカイプ上だと若干伝わりにくく感じることもあり、この若干の違和感が、実際に対面でトークするときよりもぎこちなさを抱かせてしまう気がしました。

学ぶ意識が高くないと上達しなさそう

ある程度の基礎英語力があり、なおかつ自主的に学ぶ姿勢がある方がオンライン英会話のメリットを十分に受けられると感じました。

カジュアルな会話にしても、「これを英語だと何て言うんですか?」を英語で質問できるくらいの英語力がないと、ただただ気まずい時間が流れてしまいます。
初心者の場合、マンツーマンで初対面の講師と毎回顔を合わせて話す行為自体にプレッシャーやストレスを感じることもあるかもしれません。
英語初心者の場合は、英会話スクールなどで基礎英語力を身につけて、そこで学んだことを実践する場としてオンライン英会話を利用するのはありだと思います。

また、時間と場所を選ばすにできるのがオンライン英会話のメリットですが、逆にいうと、いつでもできるから「やらない」という選択も自由にとれます。
月額料金も安いので、「今月は仕事忙しかったし休んじゃおう」のままフェードアウトしていくパターンもあり得ますよね。

便利過ぎるからこそ、本人の学ぶ意志が重要となってきますね。

まとめ

いかがでしたか?

オンライン英会話自体の内容については、いくつか懸念材料は感じつつも、料金面・サービス面・利便性共に優れており、個人的には有効活用できるツールだと感じています。
しかし、オンライン英会話だけに頼ってしまうのは、特に初心者のうちは十分なメリットを受けられない可能性もあります。

英会話を上達させるためには、「英語を話せる場を多く持つ」ことが重要になってきます。

自宅やスクールで学習し、そこで学んだものを実践する場として、オンライン英会話を活用することで効果は倍増すると思います。

これからオンライン英会話を検討している方の参考になれば幸いです。

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